威尼斯人线上娱乐,温蕾萨和剩下的矮人被俘了。他们没有放弃逃跑的念头,他们只是因为听令于游侠,并未开始行动。即使是现在,即使已经过去了好几个小时,他们依然坐着等待着她的信号。
然而摆在高等精灵面前的障碍是,现在站在护卵者和黑腭怪旁边看守他们的是另一个龙人。他既不是拉斯克,也不是那个带走尤迪的家伙,他的眼睛狭小而尖锐的,这时刻提醒着温蕾萨这家伙要比护卵者要难对付的多。确实,他一直盯着游侠,有一次游侠试着动了一下,他立刻就把手伸向了自己的武器。
温蕾萨并没有放弃,但她必须等待。因为这个龙人的存在,高等精灵甚至不能接近那扇门,更逞论打开它了。
她和葛琳达互相交换了一下眼神,矮人表示她明白必须等待,不管要多久。幸运的是,矮人和高等精灵比人类更有耐心。接着……拉斯克那带鳞的脑袋伸了进来。他指着那位龙人说道,“出来!”
这两个家伙很快就走了,留下了那些焦急的护卵者待命。这些大家伙很明显想跟着拉斯克一起离开,但却没有收到的指令。它显然很恼怒,因为出去走一趟肯定要比呆在这里看守这几个捆得结结实实的囚犯要有乐子得多。
形势渐渐变得对温蕾萨更有利了。她悄悄地往着葛琳达的方向挪去。另一个龙人进来了,正是他那个杀死了尤迪。“你,”他指着游侠说道。
她面对龙人,尽可能藏好那把匕首。
“开门,”龙人喝斥着黑腭怪。几个黑腭怪冲上前去,一部分防备着矮人们,另一个将门打开。在黑腭怪打开门的同时,龙人提着一捆粗绳走上前来,他才刚刚展开那条绳索。“冲!”随着一声轻喝,一把匕首深深地扎进了他的眼睛。
游侠撞上了她身前的黑腭怪,像打保龄球一样将它们统统撞倒。它们的身体硬的就像岩石,但她更喜欢用巧劲。在她身后冲出了获释的俘虏们。
首当其冲的两个矮人很快就死了,长矛贯穿了他们的内脏。他们的牺牲帮助了他们身后的人,葛琳达和其他抓住了长枪,并从他们的敌人手中扯了过来。
这使得造出了一个更大的空隙,更多矮人得以从牢房中逃出。温蕾萨没有去注意黑腭怪,龙人才是她最担心的。他从那只烂眼中扯出了匕首,游侠落在了他的后面。她拉扯着那捆粗绳,并没有用自己的武器。
由于仍忙于处理自己的伤口,龙人抓着粗绳的力量变弱了。他想勒住温蕾萨的脖子,但这太迟了,温蕾萨已经冲向了他身侧。
一对笨拙的护卵者赶了过来。温蕾萨在龙人来到她身边之前卷起了粗绳,投出绳圈套住了他的脖子,然后狠狠地一拉。随着一声惨叫,龙人试着从绳索中挣脱。温蕾萨一边收紧绳索一边转向护卵者。
这只四足巨兽猛烈地向她挥舞着武器,但是这一击落空了,斧头由于用力过猛掉在了地上。游侠用全身的力量踢向守卫,顺势加大拽绳子的力度。
一声可怕的巨响传来。温蕾萨觉得守卫的力量减弱了,它的脖子断了。但她陷入被两个护卵者夹击的境地,不得不听天由命。那个野蛮的战士抓住她的腿把她拖向自己,想要杀死她。
高等精灵紧紧地抓住绳子,想用龙人尸体的重量来拖住自己。不幸的是,护卵者的力量太大了,她和龙人的尸体一起被拖向了渴望已久的敌人。
温蕾萨松开了手。这一突变让护卵者向后一倒。游侠从护卵者的胯下钻了过去,而龙人撞上了一堵墙。她扭动着挣扎出了敌人的钳制,并且滚到一边。护卵者的斧子砍了下来,但他无法保持平衡,剧烈的晃动使他没有命中目标。
温蕾萨快速地爬离那巨兽,随后在一个拿着长矛的黑腭怪的身后站了起来。凭借着精灵引以为傲的敏锐,温蕾萨在黑腭怪反应过来之前从它手中夺下了长矛,并把她的敌人踢向两个矮人。她绕着越靠越近的龙人兜起了圈子。
长矛刺进了他的肩膀,然而由于厚厚的鳞片的遮挡,这只造成了一个小小的伤口。护卵者试图把她的武器砍成碎片,但温蕾萨敏捷得身手让他无从下手。她祈祷着手里要是有一把弓就好了,她一定能在数秒内用箭刺穿龙人的喉咙和眼睛。她不得不承认这个事实,她并不熟悉长矛的使用,长矛更适合人类或是矮人和黑腭怪这样强壮的战士。
在他的周围,矮人在和他们凶残的远亲战斗着。黑腭怪有着充足的武器,但他们人数不够。葛琳达从敌人的尸体上捡起了一条鞭子,并在和长矛的战斗中取得了不错的效果。她甩起鞭子卷住长矛,并熟练地扭断矛头。
但是,有一个黑腭怪悄悄绕到了葛琳达的身后。这只劣等的矮小生物在葛琳达身后举起了斧子……另一个身影插到了他们之间。
“小心!葛琳达!”格拉丁吼道。葛琳达的兄弟没有武器,只能用他的身体抵挡。”小心——!”黑腭怪迅速地切开了他的胸膛。
葛琳达对着杀死她兄弟的凶手发出了一声痛苦的哀嚎。这位女矮人丢下了手中的鞭子。她没有去抓住兄长血肉模糊的身体,而是抓住了那把杀死他兄长的凶器。愤怒的力量让她一把从黑腭怪手中夺过了斧子,并用它斩开了黑腭怪的喉咙。
黑腭怪的头滚到了一边,它的尸体叠到了格拉丁的身上。
带着满腔的怒火,葛琳达劈倒了身边的两个黑腭怪。其他的矮人在她的带领下残杀着地面上剩余的守卫。
与此同时,温蕾萨继续着她和护卵者的战斗。巨兽高高在上地挥舞着斧子,几乎把她的脑袋切成两半。最后,她的长矛终于被切断了。
但是温蕾萨马上从倒下的敌人手中捡起了一把斧子。拿着它游侠避开了护卵者的攻击,砍向了他的腿。
斧子砍进了鳞片覆盖下的肉,伤到了脚趾和钱脚掌,血从伤口中喷涌而出。
护卵者嘶吼着。他猛地向下一压,把游侠压到了岩石地板上,但温蕾萨再一次扭动着挣脱了。她爬离了卫兵,最终来到出口边。就在这是,一对黑腭怪冲了进来。它们认出了温蕾萨,嘶吼着向她发起了猛攻。
护卵者转过身。在封闭的房间里,拖着长长的尾巴,护卵者庞大的身躯显得更加笨重。温蕾萨用斧背狠狠地砸向里护卵者额尾巴。
她的对手凭着本能做出来反应。巨大的尾巴一阵横扫,给予范围内所有的生物致命的打击。
但这位高等精灵早就远远地躲开了。尾巴扫中了那两个黑腭怪,把它们扫得飞向了远处。这些低劣的矮小生物撞破了好几堵墙才停下。
面对着试图转身的护卵者,温蕾萨跳到了它的背上,就像罗姆先前做过的那样。护卵者想转过身来够到她,但温蕾萨始终保持在护卵者身后的范围内。
温蕾萨跳了起来,两只手绕过龙人的肩膀。她一只手抓着斧柄,另一只手抓紧斧子头部。
温蕾萨使出全身的力气,把斧子嵌进了护卵者脖子上最脆弱的部位。
护卵者用力地拉扯着困住她的双臂,温蕾萨几乎觉得她的手臂就要被扯断了。游侠努力把斧子砍入更深处。她握住斧子的手感到了一片湿润。
接着,这个卫兵挣脱了她的钳制。他把高等精灵从他的头顶甩飞了出去。温蕾萨竭尽全力找回平衡,靠着她天生的敏捷和游侠的训练来保护她的脑袋或是脖子不摔断。
她翻滚着飞了出去,直到撞到一位矮人才停了下来。
温蕾萨来不及去看她撞到了谁,因为护卵者正气势汹汹地向她跑来。她找回了斧子转身面对她的对手。护卵者的确在向她跑来,但这只是一个巧合。不仅仅是脚上的伤口使他摇摆不已,而且他的上半身被斧子造成的伤口中喷出的鲜血所覆盖。
拿着长矛的矮人很快包围了护卵者。葛琳达一马当先,把长矛插入了护卵者喉咙。护卵者拍开了长矛,却使伤口裂得更大。一个矮人冲上去想杀了他。
经过一番搏斗,护卵者抓住了他,在大家反应过来之前护卵者一拳轰碎了他的胸膛。
葛琳达尖叫着再次刺出了长矛。她的力量如此之大,长矛贯穿了护卵者的身体。
护卵者挥舞着沾满鲜血的手……他死了。
所有的守卫现在之剩下了一群伤痕累累的黑腭怪。葛琳达把它们捆在了牢房里。她没有杀它们,并不是因为她的仁慈,她冷酷地解释道:“当它们的主人发现它们的同伴都死了,它们会付出代价的。”
女矮人走到她的兄弟的尸体边。她的另一个兄弟葛林格拉斯站在她的身后,看着他死去的兄长,他恨不得躺在那的是他自己。
葛琳达碰了碰额头和前胸,接着换上了另一幅表情。“让我们在更多卫兵到来之前赶紧走吧……”
但是还有一个无法忽视的问题。即使是训练有素的温蕾萨也无法辨认他们的方向。葛琳达以为她知道方向——矮人们擅长辨认通道并找出他们最后的方向——但这在格里姆巴托的山洞似乎行不通。“罗姆对我说他完全无法辨认他上次走过的通道。它们要不是凭空突然堆砌的,或者正相反,就是一个疯子随意挖出来的。”
“也可能是一大群黑铁矮人,”葛林格拉斯吸溜着鼻子说到。
“这些通道比那些混蛋还要古老,”他的姐姐回答说。她摸着走廊的地板仔细地研究着。“如果我没看错的话,我想我们得向左走。”
“你在看什么?”游侠问道,尽管他们的处境很危险,但游侠依然对矮人追踪的能力很感兴趣。
“这些,有时这些石头的某些条纹会告诉你正确的方向。而且这里有一些明显是从外面带进来的碎屑和污垢”她低声说道。“如果我们矮人知道些什么,那一定是岩石告诉我们的。”
“那么我们就向着那个方向走吧。”
葛琳达点了点头,带领着疲惫的团队出发了。他们从死尸上捡起了一切可以武装他们的东西。温蕾萨没有拿斧子或其他武器,将它们让给了更熟悉的这些武器的战士们。她唯一拿着的装备是罗宁为她锻造的一把匕首。
葛琳达带着队伍出发了,温蕾萨落到了队伍的后面。她跟了上去,她现在对矮人的方向感更有信心了。当然,有她在前面带路,队伍可以安全地到达外面。
想着这里,游侠慢了下来。
当所有矮人都在她的前方专心寻找出口时,温蕾萨突然改变了方向。这个高等精灵悄悄地消失在了通道的深处。温蕾萨很清楚,她一定要找到泽恩达瑞。
“在这个非常时刻,我们必须进入格里姆巴托!”伊莉迪向法师争辩道。“我们多等一秒,他们就多受一秒的折磨!”
“我难道不知道这些吗?”罗宁厉声说道。他坐在一节老树干上,双手放在身前。一团幽蓝色的火焰在他们身前燃了起来,这微弱的火焰在远处根本无法看见。“我的妻子也在里面,这个世界上没有什么比妻子和孩子更重要了,没有。”
“那么我们为什么不按你早先说的做呢?”
他回复道。“我不知道魔法对德莱尼来说是怎么样的,尤其是对你。但那东西消耗太大了,况且这不是我第一次使用它,我之前用过两次了,用来寻找她。”
罗宁拿起了温蕾萨曾经带着的护身符。伊莉迪从它上面感觉不到任何东西,毕竟她不是它的创造者。
他越来越烦躁了。女祭司为自己给罗宁增加了烦恼而自责不已。作为一名女祭司,在过去的几天里她展现了太多的弱点。德莱尼很怀疑她以前怎么会认为自己能够找到那条被俘的巨龙。她现在为自己的自大而感到可笑。
两人坐在格里姆巴托的野外,在一个靠近罗宁称之为迅猛龙平原的地方。这个名字让困倦的伊莉迪为之一震,这让她想起了那场米奈希尔港的战斗。尽管法师告诉她所有的迅猛龙都向着矮人的聚落跑去了。
“它们感觉到了格里姆巴托发生的一切,”他对她说。“它们现在一定给矮人们带去了一个大麻烦。”
他从身上那个比看上去要深得多的口袋里掏出了一些简单食物给她。红发法师从口袋里掏出的食物远远超出了口袋所能容纳的,但口袋看上去一点也没有瘪下去。
“我的职业还是有很多好处的,”罗宁一边和伊莉迪吃着黑面包和干酪一边解释道。“但是消耗也很大。”
“你肩上的责任也很重大。”
“你是指对法师,对联盟,还是人类?我似乎总是不得不比我想要的做得更多。联盟总是想从达拉然得到更多,而那些法师们指望着我能做出和他们数百年来一直在做的不同的成就来,而人类……我看到了太多的死亡……我想结束……我只想和我的家庭在一起。”
但无论是联盟法师和人类罗宁都不想放弃。伊莉迪也明白这些。这法师就像克拉苏斯,努力着想让艾泽拉斯变得更好,为此他付出了太多。
即使现在,他的爱侣可能已经死了。
“你将成为传奇,”女祭司平静地说道。“你会做出一些伟大的事的,我相信。”
“我甚至不能保证我妻子和孩子的安全。”他摇了摇头。“我能击败恶魔,巨龙,兽人甚至更多,但可怕的事情仍然会发生在我最关心的人身边。”
她拍了拍他的肩膀以示安慰。尽管伊莉迪没有像他一样亲密的家庭,但她能够理解他的忧伤。“只有最懂得恐惧的人才能做出最大的成就。”
“你的话让我想起了我曾经见过的一个半神,塞纳留斯——”他突然停下,紧张地戒备起来。“什么——?”
罗宁示意她安静。他的左手紧紧地握成拳头,“我想这一次会成功的。这比其他任何东西都让人震惊,但是……”
蓝色的辉光瞬间变亮了数千倍,但它的光芒依然被限制在一片院子大小的区域内,罗宁和伊莉迪站在光芒的中央。
但在这片光芒中似乎并不只有他们。
超过一打高大的像猛龙一样的生物包围了他们。它们不是龙人,但和龙人非常相似,它们也用两条腿行走,但更原始也更野蛮,这唤起了伊莉迪记忆中的噩梦。
“迅猛龙……”罗宁低声地说道。
剧烈的光芒震慑住了这些野兽。但有几只依然转过了它们的血盆大口。不止一只迅猛龙在嘶嘶的咆哮着。它们的尾巴焦躁地来回甩着。
“靠近我,”法师命令道。
伊莉迪相信他的判断,尽管她也准备召唤出纳鲁法杖。迅猛龙来来回回地走着,这个德莱尼注意到罗宁微微减弱了火焰的亮度。
经过仔细的观察之后,伊莉迪注意到它们大多数都是伤痕累累的,并且有些似乎是新伤。伊莉迪回想起了那场在米奈希尔港的战斗。
迅猛龙继续徘徊着。偶尔有一两只会叫出声来。这些低沉的咆哮有着微妙的区别,因迅猛龙的不同而有所差异。伊莉迪伸出手召唤法杖,想凭借法杖来理解这些吼叫声。
“在外面还有更多,”罗宁对她说道,打断了她的思绪。 “更多?有多少?”
“这很难说。但足够我喝一壶了。”他凝视着四周。“看上去它们似乎在米奈希尔港的战斗中受了重创,矮人们个子不高,但是他们身强体壮,迅猛龙即便有着惊人的速度和尖牙利齿也无法轻易打败他们。”罗宁向前看去,说:“嗯,看上去它们的首领过来了。”
黑暗中出现了一只体积出众,羽毛更加鲜艳的迅猛龙。它周身呈鲜红色,金色和蓝色的条纹遍布其上。步履中透出一种王者之气——也许是女王。伊莉迪可分不出它的性别。
其它的迅猛龙在自己的首领经过时纷纷低下头去注视着它。有几只扭过自己的脖子以向首领展示它们更脆弱柔软的部分。
“他们这是在向首领表示衷心。”罗宁解释道。 “它是公是母?”
“这问题问得真是太有水平了。”
伊莉迪等着他回答,可是他对此再没发表任何意见。现在的关键问题是迅猛龙的首领想对他们干点什么,以及一旦它们群起而攻之,两个人有没有可能逃出升天。
“我自有办法,对此你不必担心。”罗宁小声说,仿佛他看穿了伊莉迪的心思。
“我只是很好奇为什么这么一大群食肉动物会把我们像比它们还要可怕的东西一样对待?”
首领在他们面前驻足,它先看了看伊莉迪,然后又转向法师。
最后,它向罗宁发出咆哮。
伊莉迪试图有所动作,可是罗宁轻轻的拉住了她的胳膊。
“我们的朋友似乎想和我们交流,看看我们是不是能听懂它说什么。”
迅猛龙再度发出咆哮,这一次语调有所变化。伊莉迪仔细的分辨,并未从中感受到任何攻击性的意味。
“我觉得它是在向你示好。”她对罗宁说。
“我也是这么想的,很奇怪的念头,和一只食肉的大家伙讨论友好。当然了,我遇到过更奇怪的事情。”
令她吃惊的是,罗宁向前走了一步。他的目光与迅猛龙的保持相交。然后他向后退去,对伊莉迪说:“始终直视它们的眼睛,不然的话就可能会有麻烦。你要学会把自己和它们放在同一位置,这很重要。”他笑着说:“都是这几年我学到的外交手段……”人类和迅猛龙之间的对视持续了超过一分钟,然后迅猛龙轻轻的往一边瞅了一眼,罗宁点了一下头。这个轻微的动作似乎使对峙有了转机,迅猛龙低下头,往另一方向看了看。
尽管有一定风险,罗宁还是把小心的把目光转向相同的方向。
“它在看着格瑞姆巴托,”他说,“太让我吃惊了。”
“它是想让我们回去吗?我们应该就这么被血精灵和他的主人俘虏吗?”
“我怀疑这点。”法师再度转向迅猛龙首领。“要是我们能听懂它的话就好了。”
伊莉迪召唤出法杖。“看来我能做点什么了。”
她呼唤出了纳鲁的礼物,迅猛龙们发出一阵嘶嘶声,但是并没有别的反应了。罗宁一言不发的看着伊莉迪小心的把水晶杖头指向迅猛龙首领。
“你明白我说什么吗?”她问道。 迅猛龙发出咆哮。
在女牧师脑海中,一系列的景象突然涌现。迅猛龙正在捕猎,突然一阵不安传来,格瑞姆巴托的轮廓出现了。两只像蝙蝠一样的骇人猛兽从天而降,抓起两只不幸者并在空中吞食掉。伊莉迪发现这怪物甚至可以幻化成不同的形态。她想起来这正是她和克拉苏斯曾经面对过的一对暮光龙。图像能够很好的表达出迅猛龙想要告诉他们的事情。
“真惊讶!”罗宁呢喃道,在这一刻这听起来很像是红龙法师。他很显然也看到了那些幻象,这让她很惊讶,不过法杖接下来仍在传递新的信息。
更多的影像显现了,迅猛龙群向西方——伊莉迪可以想出的描述——逃窜。格瑞姆巴托的映像始终挥之不去,德莱尼人只能假设这是因为这邪恶的景象留给迅猛龙们巨大的阴影,难以摆脱的邪恶。
接下来是米奈希尔港的战斗。事实上,迅猛龙以前和矮人们交过手,但是从没有这次这么大规模,各个部落都加入了战斗。格瑞姆巴托出于先前的原因再度显现。但是这场争夺新的栖息地的战斗并不顺利,矮人们坚守住了自己的领土。其实起先伊莉迪很难分清楚迅猛龙在和谁打仗,因为从它们的视角看去,矮人们和黑颚怪十分相像。
接下来是迅猛龙在山脉和米奈希尔港之间两头运动的景象,它们毫不停息,从一头跑向另一头,周而复始。罗宁的影像出现了,但是不是现在的罗宁,而是一个更年轻和稚嫩的面孔,他正面对着一个绿皮兽人。
“我真该死!”法师突然说,“那是反攻兽人时期的我。”他想了一会儿,继续说:“参与过那场战斗的某些迅猛龙一定就在这里,可能就是它长大以后成为了它们的首领。”他停了下来,看着新的影像继续显现。
还是罗宁和那个兽人,但是边上多了一头迅猛龙——伊莉迪认出这便是他们面前的首领。影像中的迅猛龙的目标并不是罗宁,而是那个兽人。
兽人突然变成了一只黑颚怪,然后又变成了生有蝙蝠翅膀的暮光龙,不管他们面对的敌人是什么,影像中的罗宁和迅猛龙始终并肩作战。
迅猛龙首领轻轻晃了晃脑袋,影像消失了。
“这是什么意思?”伊莉迪轻轻问,一边和迅猛龙们一样耐心的注视着法师。
罗宁花了很长时间来思考他该怎么回答,他得打消女牧师的疑虑。“说实话,我觉得,我觉得他们是想要寻求我们的帮助。我觉得他们是想和我们结盟,如果你能相信的话……”
伊莉迪点了点头。如果迅猛龙们和它们看上去一样机灵的话,罗宁的想法就不是太离谱。毕竟,迅猛龙的领地距离格瑞姆巴托太近了,她知道迅猛龙们对此是多么绝望,才会发起对米奈希尔港的进攻。也许它们感受到了罗宁的力量,在他一出现的时候便立即视之为救星。
不管事实是什么,罗宁现在似乎已经接受了自己在对方眼中的地位,他走向迅猛龙首领,巨兽再次低下头,仿佛不敢做任何冒犯面前人类的事情。
法师已经走进了迅猛龙可以攻击到的范围。他屏息凝神,伸出手来。“来吧,朋友,来吧……”
巨兽闻了闻他的手,它大的足以掰断罗宁整个胳膊的爪子一直紧握着,一对大鼻孔从罗宁的手到胳膊来回试探,流出一些液体,罗宁对此只能表示不在乎。
接下来,首领退回去,向它的族人们发出了一声奇怪的信号。
迅猛龙们整齐划一的把头低至地面,眼睛却盯向格瑞姆巴托。
罗宁有些阴险的笑了,他回头看着伊莉迪说:“看上去我们有一只现成的军队了,”法师眼中闪过一道光,“我在考虑如何充分利用它。”

那个美丽的金发少女朝着卡雷克微笑,她的双臂张开向着他。他伸出手来,可是每次就在触手可及的时候,她似乎又远离了他一点。
卡雷克失望的转向她,很明显她希望卡雷克靠近她,可是他却始终力不能及。
安薇娜……他呼唤道,尽管自己的双唇已无力张开。
接下来,另一个身影在她旁边出现,一个高挑,具有贵族气息的男人……他的皮肤遍布凹坑。这身影突然变化成了一条骸骨巨龙的阴影……一条冰霜巨龙。一切又突然消失,取而代之的是一个身穿华丽的黑色服饰,头戴宽边帽的高等精灵的形象。
卡雷克拼命指着少女身后,希望提醒她当心这些可怕的阴影,尤其是其中的某个……
安薇娜……小心!是达尔坎!是达尔坎! “是达尔坎!”他终于吼了出来。
他们被铁链捆在一个明显位于格瑞姆巴托的地下洞穴里。卡雷克愤怒的看着他的同伴:“怎么着?伟大的克莱奥斯特拉兹又一次拯救了世界?还是我理解错了?”
红龙法师的反应并没有包含愤怒,他问道:“梦做得很频繁吗?”
卡雷克转向另一边,试图回避讨论这个话题。但是他的同伴不会这么容易放过他。
“你梦见她有多频繁?卡雷克?”
卡雷克猛地转过来说:“每次我睡着或者失去意识的时候都做,就像现在!你满意了吗?”
克拉苏斯摇了摇头,“不。”
年轻的卡雷克问:“我们是不是在格瑞姆巴托?是死亡之翼抓住我们的吗?”
“不……是希奈萨拉娅,或者叫希奈丝特拉,她更喜欢被称作后者,因为她不想再跟她的原配丈夫有什么联系了。”红龙法师正沉浸在他和死亡之翼妻子见面的细节中,直到卡雷克由于将信将疑而产生的怒火把他给拉了回来。他抬头看着空中的碎片,问:“那些就是让我们虚弱不堪的东西吗?”
“是它们,还有我的小宠物,”这时传来了另一个声音。
他们两个同时向入口望去,那个名叫泽恩达瑞的血精灵站在那里。在他身后的走廊里传来了闪烁的能量光辉,毫无疑问是法师杀手的力量。作为法力之源的蓝龙立即意识到这不是一般的法师杀手,显然它发生了一些诡异的变化……足以让龙都对此感到不安。
卡雷克能够感觉到这股力量正试图接近,但是泽恩达瑞挥手让那生物离开了。
“事情的发展真的是越来越有意思了……”血精灵说,“它现在越来越像个魔法吞噬者了。”
“你想要什么?”克拉苏斯问。 泽恩达瑞咧开嘴笑道:“和你们成为朋友……”
卡雷克流露出厌恶的表情。
“你不相信我?我最近学了不少东西,尤其是关于那位黑暗女士。我有个想法,我们一起去面对面的向她表示问候……”
“你在玩火自焚,泽恩达瑞。”克拉苏斯回答,“我们没空陪你玩,你不觉得她一直在等着你为了自己的欲望而背叛她吗?”
“她当然知道了,这也是最好玩的地方。”
两个囚犯面面相觑,卡雷克很希望他的同伴能够摁倒这个血精灵,但是克拉苏斯貌似并没兴趣去抓住这条他们唯一能够逃跑的机会。
“你想要我们做什么?”卡雷克最后问。
泽恩达瑞也在等着克拉苏斯说点什么,可是这条年长的龙沉默不言,血精灵只好转向蓝龙:“时辰会到的,她必须面对的时刻。我仅仅是个血精灵,而不是一条龙,可能更能有效拖延住她,直到时机成熟。”
“什么时机?” “你有兴趣,嗯?”
卡雷克咬牙切齿的吼道,“要不是形势所迫,我才不会和任何一个像你这样的家伙说话!”泽恩达瑞又转向克拉苏斯。“他又怎么样呢?”
红龙法师依然一言不发,这惹火了卡雷克。难道他觉得他们目前的选择多到可以完全不在乎眼前的这个血精灵吗?
“他不和我说话,那我也不和他说了。”蓝龙厉声说道,“好吧,我感兴趣,那就是你用得着我的地方吗?是吗?”
“两个比一个更好,我给你时间和你的朋友好好谈谈……但是切记时间宝贵。”
泽恩达瑞又离开了,法师杀手倒没有立即跟上,而是逗留在入口,仿佛它很希望接近他们俩,直到血精灵召唤它它才离开了。
“他们向一些非常靠不住的东西里注入了邪恶的力量,”克拉苏斯总结道。“这就是格瑞姆巴托,邪恶不仅仅在这里肆虐,更在不断转化……”
“血精灵实在是太好被愚弄了,年轻人,他的邪恶令人恐惧,但是相比之下他主人比他要强上一千倍。甚至会利用他去冒更大的风险,相信我。”
卡雷克怒目而视:“我永远理解不了你,随你便吧。要是泽恩达瑞又回来了,你就独自烂在你的铁链中去吧,你只能眼睁睁的盯着那该死的碎片却无能为力,直到她把你拖出去当做祭品或者干别的什么事!”
“她在制造一种可怕的龙,而我们将会成为它的腹中之物。”
“我们逃出去的希望太渺茫了……除非,你已经想出什么计划了?”
克拉苏斯眯上眼睛,“不错,我自己都不觉得那算是一个……真正的计划,但是我觉得我可以干点什么……”
年轻的蓝龙等着他进一步的解释,但是克拉苏斯只是把注意力转向了出口,凝视着。
他在这里……克莱奥斯特拉兹在这里……
希奈丝特拉贪婪的享受着这一美好的时刻,她的诡计终于能够如同她梦想的那样成为现实。事实上,她收获了比预期更多的东西,蓝龙对她来说简直是命运女神馈赠的礼物。
死亡之翼的配偶走到了她钟爱的孩子休息的巢穴边上。它已经饥饿难耐,但是它也知道自己只会在合适的时间以合适的方式被喂饱。
“可惜他没有来得更早一点,”希奈丝特拉抱怨道,“还有那蓝龙也是。本来理想的情况是能把他们的精华直接注入龙蛋里面的。现在他们虽然可以起到加强的作用,但是并不能真正构成龙的一部分了。”她发出啧啧声,“太可惜了……”
但是还有别的龙蛋,这提醒了她,接下来的作品将获得现在这个所没有的优点!它们可以更强大,真正足以补偿她这么多年所经历的痛苦……“是的,”她大声喊道。“下一代的龙将会更加璀璨夺目……”
她说出名字的时候,巢穴中的巨兽动了动身子。
“嘘,嘘,”疯狂的雌龙连忙对它说,“休息吧,我亲爱的德拉苟纳克斯,休息吧,晚饭很快就好。”
“接下来,你们知道我需要什么,我会在龙穴那里。”黑腭怪们嘟囔着表示明白,然后冲出去执行命令了。
希奈丝特拉又瞅了一眼龙穴,然后离开了,她能很清楚的想象到这些龙蛋将会发生什么,她伟大的后代将从中诞生。
“过了这么长时间!”黑龙喘息的说,“过了这么长时间……”
龙穴中的生物又一次动了动身体。它——他很久以前就已经发现如果他假装自满的话,他就可以学到很多东西。这一次,或许学到了比他渴望学到的还要多。新一代的龙蛋……新的兄弟姐妹,更强大的兄弟姐妹……德拉苟纳克斯因兴奋发出了嘶嘶声。
矮人们和他们的两个不太靠谱的盟友向格瑞姆巴托进发。是温蕾萨再三要求出发的,尽管罗姆尽力说服她等到第二天晚上。在白天,矮人们实在太显眼了,很容易被哨兵们发现,况且他们还需要对付各种魔法。
伊莉迪对解决魔法的问题有些信心。尽管血精灵可能发觉她,她很怀疑他是否能够将法杖的能量运用到她的层次。
“他得到这东西没多久,仅仅是在他抓住虚空龙时才得到的。”她对其他人解释道。
关于虚空龙的概念震撼了温蕾萨和所有矮人。即使是伊莉迪也完全不清楚它们的起源,它们突然出现在外域,对她的种族构成威胁。从她调查的情况看,它们并没有想象的那么邪恶。甚至连它们自己都不知道自己是什么,以及自己是怎么来的。虚空龙是女祭司探究的焦点。她甚至想忘掉关于法杖的事情,考虑到一心为朋友复仇的渴望可能让她在关键时刻不能冷静思考。现在伊莉迪意识到她犯了个错误,她过分的关注于了解自己所处的危险境地以及她的调查有多么艰难。
但是在队伍出击之前,温蕾萨向她保证了三件事情。第一,他们一定会找到虚空龙,究竟是放了它们还是消灭它们得看具体情况。
“我们不会让它们威胁别人的,如果它们天性真的致命,德莱尼人,”战士们坚称。“在我们看来,就算它们被邪恶的计划所利用,如果可能的话我们依然会解救它们,但是我们绝不会放任那些恶人——你描述的那两个家伙胡作非为的。”
第二件事是关于血精灵的。这一点上,温蕾萨强烈表示“泽恩达瑞交给我了结,你要是能夺回你的法杖那就去干吧,但是我一定要亲自收拾我的表亲。”
第三件事情也是最重要的,他们必须找到克拉苏斯和卡雷克,不仅仅是为了解救他们本身的性命——如果他们还活着的话,更是为了他们两个能够带来的胜利的希望……尽管他们生还的可能性不大。
希望渺茫,但是罗姆会竭尽全力。“没有什么比在格瑞姆巴托战斗更糟糕的事了,尽管现在那里没有兽人军队了,可是……”
“现在那里有黑腭怪,龙人和护卵者,”他的副手葛琳达补充道。
从没有什么东西能像这次一样阻止他们的前进。所有跟着罗姆混的矮人都可以决心在必要的时候付出生命。
格瑞姆巴托和温蕾萨回忆中的一样可怕。在战栗中,她多么希望罗宁能和她在一起。但是,除了他的职责之外,他是仅有两个能够照顾他们孩子的人之一。他们被嘉丽娅——一个生了六个孩子的壮实的接生婆照顾,她对这对双胞胎来说即像祖母又像继母。但是,温蕾萨自己并不习惯照看自己的孩子。
祈祷我们能在这一切结束后相会,她想到她的丈夫和孩子们。但是如果不能,她会竭尽全力阻止她的表亲泽恩达瑞再度威胁到她的家人。
在过去的战争中她已经失去了太多的亲人,而在她的姐姐——希尔瓦娜斯身上,温蕾萨见识到了比死亡更可怕的命运。她所失去的一切已经太可怕了,但是接踵而来的是血精灵,她的许多同胞变异成了这种黑暗的形态。他们在太阳之井爆炸后所被夺走的实在是太多了。温蕾萨回忆起自己所失去的东西,怀疑如果没有罗宁,她究竟能不能从中振作起来。后来,当失落的痛苦偶尔浮现在她心头的时候,她的一对双胞胎也给与了她不少安慰。她在年轻的时候就很了解泽恩达瑞,他总是充满野心,但是在那段日子拥有野心是值得骄傲的一件事情。他希望在同胞之中出人头地,无论一个人想取得超越自己所在阶层的成就是多么困难。尤其是他这样一个不太能融合进高等精灵社会的人,温蕾萨十分理解他对成功的渴望。
但是当他变成血精灵之后,他的野心全部集中在一件事情上——获得更多的魔法,为了满足他那无止境的欲望,他竭尽所能的从他人那里得到魔法。关于他那些见不得人的行为,维蕾萨有所耳闻,但是依然没把他当做什么威胁。作为血精灵,他是部落的一员,而联盟和部落连年交战。温蕾萨希望总有一天他会被哪些联盟法师或者圣骑士了结掉。
但是泽恩达瑞盯上了她的孩子。本来罗宁和她都知道他们必定与众不同,毕竟这是鲜有的高等精灵和人类法师爱的结晶。任何人在旁边都能感受到他们的潜能之所在。早在他们出生的时候罗宁就说了句她现在向来充满预见性的话:“我希望他们能够长大成人,”这个红发的法师心情沉重的说,“我希望他们能够长大成人……”
话虽简单,却包含了巨大的隐忧。
一边回想着这一切,温蕾萨一边张弓搭箭。她的剑——丈夫赠与她的礼物则装在鞘中蓄势待发。
“弱点在眼睛或者前颌下部,以及喉头,”罗姆告诉她,“你要是想利索的干掉龙人或者护卵者的话,从这些地方下手,我的女士。”
战士们小心翼翼的搜寻着这片区域。出于某种原因,温蕾萨的在黑暗中的视力和矮人们一样好。但是龙人和护卵者那黑色的鳞片使之成为了黑暗中难以察觉的目标。黑腭怪对她来说更好对付一些,但是她觉得可能会在它们身上浪费太多的箭。
但是她首先发现的还是一只黑腭怪,这肮脏的生物蹲坐在大石头上,像狗一样嗅探着空气中是否有鲜肉的气息……希望那仅仅是一只倒霉的蜥蜴。
温蕾萨拉开弓弦,瞄准射击。
利箭径直穿透了黑腭怪的胸膛,这生有鳞片的矮人从石头上脸朝下跌落在地。如队员们所愿,它摔下来的时候没制造出大的响动。矮人们迅速调整战位,分守各个临近的洞口。伊莉迪在温蕾萨身边耐心的等待着,队员们要求她们两个全程呆在一起,听候温蕾萨的命令。伊莉迪从来没有来过格瑞姆巴托,但是高等精灵温蕾萨却在这里有过惨痛的记忆,包括那些她从未提及的噩梦。
另一只黑腭怪守卫出现在了高处的石脊上,温蕾萨调整呼吸,这只黑腭怪并不是她想优先猎杀的目标,但是她别无选择。而更糟的是,这怪物所处的位置让一名神射手都难以准确命中它。德莱尼女祭司拍了拍她的肩膀,小声说:“让我试试。”
温蕾萨还没来得及阻止她,女祭司就出击了。温蕾萨眼睁睁的看着她费力的接近那守卫,德莱尼人的行动如履薄冰,战士们吃惊的发现守卫并没有看到她并且发出警报。事实上,黑腭怪的目光已经直视到她的所在了,可是依然视同无物。
一些牧师的花招,高等精灵明白了。他听说过牧师有一种技能可以让他们悄悄接近他们想接近的目标而不被发现。
伊莉迪爬到了毫无察觉的守卫身后,她用手猛击黑腭怪的脖颈。哨兵悄无声息的倒下了。
在岩石的另一侧,罗姆做手势下令前进,洞口近在咫尺,温蕾萨意识到曾有许多次矮人们深入虎穴却遭到灭顶之灾。
但是,缓慢而踏实地向着目标迈进,矮人们时刻提防着突如其来的黑腭怪甚至护卵者,不能有一点闪失。
我们来救你了,克拉苏斯,温蕾萨暗忖,我们来救你了。然后她的心情陡然恶化——我来收拾你了,泽恩达瑞……
地面突然开始震动,一个战士喘息着想要抓住最近的岩石,她四周的区域上下起伏,仿佛一场地震横扫过来。
格瑞姆巴托本身便是死亡的象征。
矮人们挣扎着保持平衡,尽管他们已经习以为常,可这一次的晃动实在太剧烈,即便是他们也无法站立住。
她没看到罗姆,但是看到了葛琳达,这个女矮人正在奋力挣扎。他们之间的地面上出现了一道狭长的裂缝,炽热的高压气体喷涌而出,战士们不得不选择撤退。
从这条裂缝中,从其他突然出现的裂缝中,一些古怪的身影爬了上来。
熔岩组成的躯体。
巨大的光圈环绕着它们,他们像被操纵的木偶一样向着挣扎的矮人们靠近。他们的轮廓具有人的特征,但是缺乏更多的细节,这让它们更加显得令人胆寒。
“亡灵!”葛琳达大喊道。
“它们不是天灾,”她继续补充道,“他们是一群行尸走肉!”
它们是一群没有谁敢直面的威胁。无论这座山脉的主人是谁,他或她的力量都是如此的可怕,能够召唤出这样可怖的生物。一个矮人战士砍向最近的一个火元素,他的斧子融化了,他只得丢掉武器以免火焰吞噬他的手。
火元素以惊人的速度挥击它炽热的手臂,砸到了矮人的头上。矮人仅仅发出一声短暂的惨叫——他死得干净利索。但是他被斩首的尸骸让所有的活着的矮人们倒吸一口凉气。
“我们没法和它们打!它们太多了,我们的武器也不起作用!”葛琳达四处环视。“罗姆在哪儿?他该下令撤退了!”
然而精灵游侠并不想撤退。她收好弓箭,握紧手中的剑,冲向了最近的目标。
锋刃轻易地划过了火元素柔软而炽热的躯体。罗宁曾经担心温蕾萨可能遭遇某些魔法生物,所以赋予了她的武器可以应对这些威胁的法力。这些大地的奴仆分离崩塌了成两段,落在地面上的残肢依然在试图移动。
她缓了口气,继续攻击下一个行动迟钝的目标。同时葛琳达也在重新评估他们取胜的机会,火元素实在太多了。
尽管她要求撤退,但是这并不意味着直接仓皇逃窜。她是一名忠诚的战士,撤退也需要等待罗姆的命令,在此之前,她依然坚持战斗,尽管矮人的武器难以对敌人造成有效的伤害。
更糟的是火元素们越来越多了。温蕾萨意识到它们正在逐步包围矮人。这些火元素似乎并不打算将他们赶尽杀绝,而是将他们聚在一起。
它们想活捉我们!高等精灵吃惊的意识到,但是为什么?
事实上,她现在没心情去寻找答案,清楚自己的武器可能是突击队获得胜利的唯一希望,她跳过和葛琳达之间的裂缝,命令道:“尽一切可能把所有人聚拢到我身后,我要杀出一条通路来!”
“可是罗姆!我找不到他了!”
“我们不能等他了!”温蕾萨知道这句话对和罗姆并肩作战这么久的葛琳达的伤害有多大,但是她知道别无选择了。
葛琳达依照她的指示命令其他人。矮人们聚拢在温蕾萨身后,用斧子和剑尽全力阻止那些炽热敌人的迫近。温蕾萨则挥剑斩杀一个又一个目标。那些融化的肢体四分五裂,飞溅的火焰落到她的胸甲上,甚至几乎落到她的脸上,但是温蕾萨毫不畏惧,靠着她的努力,终于开始清理出一道通路。
但是地面再次开始震动,又有一到裂缝出现在了她眼前的地面上。几只火元素落入了裂缝,但是这对扭转战局无济于事,因为战士们奋力冲杀的道路又被封锁住了。
“我们必须往东走!”她喊道,但是正当她转向那边,黑腭怪和护卵者加入了对突击队的攻击。打头阵的是一条奇形怪状的,很显然是罗姆称之为拉斯克的那头龙人。温蕾萨试图弯弓搭箭射向它的咽喉,可是毫无机会。
“想活命就放下武器!”龙人发出轰鸣声,他向那些火焰士兵做出手势:“继续战斗,这是你们的命运……”
温蕾萨已经没有挥剑的空间了,矮人们也是,他们都已经无法有效使用武器。
他们死定了,高等精灵深信不疑,她看着葛琳达,她也是这么想的。如果照拉斯克所言,现在只有两个选择,活下去,才可能有希望……
“放下你们的武器,”葛琳达下令。其他的矮人对此并没有什么异议。
温蕾萨扔掉了她的剑。她祈祷这一选择不至于仅仅能让他们可以死的痛快点。
突击队投降的同时,火元素们崩塌了。它们变成了液体的形态,在吃惊的矮人们的注视下流回了岩石缝中。
黑腭怪和护卵者们冲了上来,有一些黑腭怪迫不及待的去抢夺它们的矮人远亲的武器,嘴里一边发出嘶嘶声,或者咬牙切齿的,仿佛它们饥饿难耐。
有一只想去拿温蕾萨的剑,但是拉斯克喝退了它。
“这是我的,”这头龙人宣称,他掂量着这把罗宁制造的武器,“精妙的平衡……”对于其他人,拉斯克命令“女主人命令把他们带到下面的洞穴去……”
他们一直希望深入格瑞姆巴托,现在愿望实现了,尽管跟他们的理想情况截然不同。温蕾萨既憎恶,又惊异于龙人口中所说女主人的力量。那些火焰奴仆的存在必然与黑龙有所联系。是奥妮克希亚——死亡之翼之女吗?显然不可能,罗宁根据多方面渠道所获得的情报均证实那条雌龙已经成为历史的尘埃了。可是还有哪条龙能够统领这样一群龙人和护卵者组成的军团呢?拉斯克刚才分明提到“女主人”,这排除掉了死亡之翼和奈法利安的可能。
父亲,儿子,女儿…… 母亲在哪里?
温蕾萨突然后悔她不该选择投降了。在她的概念中,能潜伏在格瑞姆巴托的死亡之翼的唯一配偶只可能是:希奈萨拉娅。
她绝不指望矮人们能够获得那疯了的大地守卫的仁慈。
温蕾萨悄悄拿出在胸甲中藏的一把匕首,这仅仅能够对付近身的敌人。她希望能够制造点骚乱,一些俘虏或许有可能得到一些渺茫的逃跑的希望。
但是她自己被龙人缴获的剑突然贴近了她的喉咙,炽热的武器令她冒出冷汗。
“交出匕首还是取下你的脑袋,”拉斯克笑着说,“选一样吧……”
战士扔掉了匕首。一只黑腭怪拾了起来,然后精明的立即献给了龙人的头目。“很明智,”拉斯克说,一边把武器收回腰间的刀鞘中。
俘虏们被带到了山洞中。
但是龙人们的捕获行动还是漏掉了一个人。伊莉迪对温蕾萨和其他人帮不了什么忙,尽管她已经从石头上爬了下来想有所行动,但是最终还是意识到自己要想起发挥作用现在必须选择忍耐。
女祭司四处环视,远处有一个洞口,攀爬会十分不安全,但是这是她进入山中最好的机会了。
解散掉法杖,伊莉迪像蜘蛛一样飞檐走壁,她对自己的机会毫无幻想,他们面对的邪恶势力比那血精灵还要可怕,超出了她想像的数十倍。现在全都指望她了。从旅程的一开始她就感受到,会有一个时刻需要她来做出决定性的选择,一切将会了解,现在时候到了。
克拉苏斯,卡雷克,温蕾萨,还有矮人们全都成了俘虏。毫无疑问她必须去选择优先解救其中的一部分人,而正如温蕾萨暗示的,克拉苏斯或许是最好的选择。
而当伊莉迪到达洞口的时候,她确定自己终于找到了从一开始便在寻找的那条虚空龙……

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